Backcountry Skiing in the Pyrenees

Personal log of a novice backcountry skier in his backyard

MTB La Rioja – Bicivinos 2013, day 1

Scroll down to read this text in Spanish, French and English. 

(Català) El meu cunyat és un fan del vi i de la btt. Com que està casat i te dues nenes molt petites ho té força difícil per sortir, així que a finals d’Agost li vaig proposar organitzar-li una sortida per la Rioja fent BTT del bò i visitant alguna bodega algun vespre. Així va nèixer la Bicivinos 2013. Poc a poc es va anar apuntant gent i aquest dijous passat ens vem trobar set persones sopant a Ezcaray: catalans i suecs expatriats a Barcelona, amb moltes ganes de bici i de passar-ho bé. De fet teníem tantes ganes que no vem anar a dormir fins les 4 del matí, cosa que pagaríem molt car l’endemà. Així doncs el divendres 25 ja vam sortir molt més tard del previst amb els cotxes direcció Rivas del Tereso, i amb la ferma intenció de seguir aquesta ruta. Cal a dir que cap de les rutes previstes havia estat feta per cap de nosaltres abans, així que el factor aventura era el mateix per tots. Després de perdre ben bé una hora abans de trobar el començament de la ruta, vem començar la mateixa sota un temps canviant però amb paisatges preciosos. Poc a poc ens vem anar enfosant dins d’un bosc de matolls, ben espés i amb branques per tot arreu. El senderó era més que entretingut, si no fos per les branques baixes que ens fuetejàven la cara …quan no ens obliguen a aturar-nos per apartar-les. Al cap d’una estona la cosa millorà molt i vàrem gaudir d’una estona molt entretinguda, fins arribar a un tall abrupte amb el camí més abaix. Baixem com podem i… ens omplim de fang d’argila fins les celles. És un troç curt, però perdem molta estona treient el fang de les rodes ja que aquestes estan bloquejades. Ens espera una pujada molt dura fins les antenes. Tan dura que alguns la fan a peu en la seva totalitat. Un cop a dalt de les antenes veiem que ja és força tard, i que si continuem la ruta prevista ens començarem a allunyar massa dels cotxes en cas de que decidim tornar-hi sense acabar la ruta. Decidim improvitzar i baixar per on hem pujat, fins a trobar un poble i d’allà anar buscant camins entre les vinyes fins trobar al cotxe. Així ho fem i de tornada a Ezcaray parem a Santo Domingo de la Calzada, per arreglar desperfectes en un parell de bicis i fer alguna compra a la farmàcia, ja que hi han hagut lesionats de poca consideració. Al vespre, sopar i al llit a la una. 29kms per un total acumulat de 1070kms.

(Castellano) Mi cuñado es un fan del vino tinto y de la btt. Como está casado y tienen dos niñas pequeñas, lo tienen difícil para escaparse, así que a finales de Agosto le propuse organizarle una salida por la Rioja haciendo btt del bueno y visitando alguna bodega. Así nació la Bicivinos 2013. Poco a poco se fueron añadiendo amigos y acabamos siendo siete personas las que nos reunimos en Ezcaray para cenar el jueves pasado: catalanes y suecos expatriados en Barcelona, todos con muchas ganas de rutas guapas y de pasarlo bien. De hecho teníamos tantas ganas de pasarlo bien que nos metimos a la cama a las 4 de la madrugada, un error que al día siguiente acabaríamos pagando muy caro. Así pues el viernes 25 salimos de Ezcaray con un retraso considerable dirección Rivas del Tereso y con la firme intención de realizar esta ruta. Hay que decir que ninguno de nosotros había realizado ninguna de las rutas antes, así que el factor aventura era el mismo para todos. Después de perder otra hora en encontrar el inicio de la ruta, empezamos la misma bajo un cielo muy cambiante pero disfrutando de paisajes preciosos. Poco a poco nos adentramos por un bosque de matojos y arbustos bajos, muy espero y con ramas por todas partes. El sendero era muy divertido si no fuera por los latigazos de las ramas en nuestra cara o que teníamos que pararnos a apartarlas con una mano. Al cabo de un rato el sendero mejoró mucho, siendo muy divertido, hasta que acaba de forma súbita en un cortado, con un camino unos metros más abajo. Bajamos como podemos y nos llenamos de barro arcillosos hasta las cejas. El trozo con barro fue muy corto, pero lo suficiente como para perder mucho tiempo intentando limpiar las ruedas ya que estaban totalmente bloqueadas. Nos espera una larga subida hasta las antenas por una pista ancha pero muy empanada y llena de piedras. Al final algunos hacen la subida entera a pie. Una vez arriba nos damos cuenta que se está haciendo muy tarde y que si seguimos adelante corremos el riesgo de no regresar a los coches antes de que se ponga el sol. Así que decidimos improvisar y bajar por done habíamos subido hasta el llano, y ahí regresar a Rivas por entre los viñedos, hasta llegar a los coches. Así lo hacemos, luego vuelta a Ezcaray con paradita en Santo Domingo de la Calzada para reparar algunos desperfectos en las bicis y hacer acopio en la farmacia (pequeñas heridas leves) y cena tranquila para estar en la cama a la una. 29kms para un total acumulado de 1070kms.

(Français) Mon beau-frère adore le vtt et le vin rouge. Étant marié et ayant deux petites filles, pour lui ce n’est pas évident de s’échapper. C’est pour cela que fin Aout je lui proposais de lui organiser un weekend de vtt et vin à la Rioja. C’est comme ça que la Bicivinos 2013 est née. Finalement jeudi soir à Ezcaray nous étions sept, des catalans et des suédois habitant Barcelone, tous ayant envie de belles routes de vtt et de passer du bon temps. En fait nous étions tellement contents d’être la que nous sommes allés nous coucher à 4h du matin; une grosse erreur que nous payerons cher le lendemain. Donc le vendredi 25 nous sommes partis d’Ezcaray avec un retard considérable mais avec l’intention ce parcours. Il faut dire qu’aucun de nous n’avais jamais fait aucun des routes, donc le facteur surprise et aventure était le même pour tous. Après avoir perdu une autre heure pour trouver le début du parcours, nous avons commencé l’aventure sous un ciel très changeant mais avec des superbes vues. Tout doucement nous arrivons à un singletrack qui s’enfonce dans un bosquet de petits pins et buisson, dont les branches nous fouettent au passage. Cela aurait été bien plus amusant si on avait pas du s’arrêter toutes les deux minutes pour pouvoir passer sans mal tellement la végétation était touffue. Un peu plus tard les choses s’améliorent et nous commençons à beaucoup nous amuser avant que le sentir se finisse tout d’un coup avec une chute de trois mètres plus bas. Nous descendons comme nous le pouvons, et nous nous enfonçons dans la boue jusqu’aux cheveux. Ce fut un morceau très court mais nous perdîmes énormément de temps à nettoyer la boue de nous vélos car les roues étaient tout à fait bloquées. Après c’est une longue montée jusqu’aux antennes qui nous attend. Le chemin est bien large, mais la pente est si forte et avec tellement de cailloux que certains font tout le parcours à pied. Une fois en haut on se rend compte qu’il se fait tard et que si on continue nous risquons de nous faire rattraper par la nuit avant d’arriver aux voitures. Nous improvisons et décidons de descendre et rentrer par des chemins au milieu des vignobles, chose que nous faisons. Petit arrêt à Santo Domingo de la Calzada, souper tranquille et à 1h heure du matin tout le monde fait dodo. 29kms pour un total de 1070kms.

(English) My brother in law loves his red wine and mountain biking. But he’s married, with two very young daughters, so it’s not easy for him to enjoy his passions. That is why last August I offered to organize him a weekend in La Rioja, with real mtb during the day and winery visits in the evenings. Thus was born the Bicivinos 2013. The news spread fast and, at the end, seven of us (a mix of Catalonians and Swedes) gathered in Ezcaray last Thursday for dinner, looking forward to a long weekend of fun. In fact we looked forward to it so much that we ended going to bed at 4am, a mistake that would cost us dearly the next day. So it was much later that we had initially planned that we finally left our guesthouse on Friday morning towards Rivas del Tereso, with the firm intention to complete this route. Let me say that none of us had ever cycled any of the routes, so the adventure factor was the same for everyone. We wasted another hour trying to find the starting point. When we finally did, we started going uphill under changing skies, but admiring beautiful views, until we got into a thick forest of short trees and bushes. We were following a lovely singletrack. Lovely if it weren’t for the branches that hit our faces and forced us to stop more often than we had wished. Shorty after things improved and it got very flowy until we reached a cliff, with the track some 3 meters below us. Once we managed to down climb it, we got deep in mud up to our armpits. We didn’t have long to go in the mud, but it was so thick and sticky that we lost a lot of time trying to clean our tyres afterwards as they were totally blocked. After that came the super hard, steep and technical climb to the aerials. Not only it was very hard but the hangover didn’t help either, which explains why some decided to walk all of it. Once on top we checked the time and saw that, if we were to follow the route, we would be moving further and further away from the cars making an eventual retreat much more complicated. So we decided to improvise and cycle down to the wine yards, looking for an easy path back. This we did, enjoying beautiful views. A quick stop at the cycle shop and the pharmacy at Santo Domingo de la Calzada on our way back to Ezcaray, and we were set for an early dinner and at bed by 1am. 29kms for a total of 1070kms.

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This entry was posted on October 29, 2013 by in Autumn and tagged , .
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